请停止让孩子背诵历史 | 少年商学院

请停止让孩子背诵历史

请停止让孩子背诵历史

在家上世界名校通识课

文|巩昂 毕业于哈佛

写有《我在美国上中学》一书

正如中国中学历史课包含中国历史和世界历史两大板块,美国中学历史课也包含美国历史和世界历史两大板块,但美国中学历史课把不同时代的历史、不同地域的历史、不同主题的历史,又划分成了很多不同的课程。

这种现象在精英私立高中更加突出。今天我们通过美国中学历史课到底怎么上,以及提升的孩子四方面的软实力,来看我们应当如何进行文科的学习。希望对每位家长和教育界朋友有所启发。

历史事件、历史人物、发生历史事件的原因、历史事件带来的后果,这是任何历史课的最基本的要素。在这些基本要素的基础上,初级历史课程要求学生掌握学习历史的基本技能。这些基本技能包括:收集证据、诠释证据、分析概念、综合分析。

中级历史课程使用更困难的阅读材料,更复杂的概念,并且要求更高的理解水平。高级历史课程则展开对历史专题的更细致、更深刻的讨论。

无论在什么水平上,美国中学历史课的显著特点表现在——创造性写作、批判性思维、研究性技术和多样化课程上。

创造性写作

在我的四年高中期间,我的两个最大的写作作业,都不是为我的英语写作课而完成的,而是为我的历史课而作的。

在我的高中十年级的作业中,《历史文体组合:1898-1945》是一个大型历史作业。

作业内容所覆盖的历史时间是从1898年至1945年。作业不是回答任何历史问题,而是用十种文体来对我们自己的选题进行创造性写作。这十种文体包括:讣告、颂文、历史人物专访、电影评论、史评、书评、画评、献辞等。

虽然我们的英语写作课对写作技巧有很强烈的要求,但这些应用文体我们还是在历史课里学习并且练习写作的。老师在布置作业时,还要求我们要以《时代》杂志的风格作样本,期望我们写出让他惊奇的水平来。

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(《时代》杂志)》

另一个历史课的超巨大作业,是我在十一年级完成的。这个作业是由我们五个人合作完成的,累计耗时五百个小时,包含十九篇文章。作业要求是对二十世纪七十年代的美国历史扫描。各种文体包含:自传、日记、报纸文章、杂志文章,以及影集、现场表演、最终产品。

这些综合性的大型写作作业对我们的写作水平都有里程碑式的作用。

在纽约的Stuyvesant High School(纽约州最竞争性的非常强调自然科学的公立高中), 几乎每一门历史课都有一个学期论文(Term Paper)的写作要求。

在新罕布什州的Phillips Exeter Academy(拥有世界上最大的高中图书馆以及世界第二大的高中捐赠基金), 历史课的写作要求精确地、前后相贯地、有充分支持证据地表达自己的思想,训练学生尖锐的阅读能力、写作技巧和分析技能。

在马萨褚赛州的Phillips Andover Academy(美国前总统布什和小布什父子就读的高中),所有的必修历史课程都有论文写作的要求。

在马萨褚赛州的Boston Latin School(美国最古老的公立高中),创造性写作技巧是历史系的培养任务之一。

批判性思维

虽然历史是由成功者写的,但美国历史老师对“成者英雄败者贼”的教科书嫌疑进行了很多纠正。

在我十一年级的历史课里,关于1870年印第安人的历史,我们既学到了我们教科书里美国主流社会的观点,还得阅读《疯马》这本书。

《疯马》从印第安人的角度,来观察历史事件的发生与发展。用两种不同的视角来学习同一段历史,是对我们批判性思维的很好训练。

在美国历史课上,如果有教科书,那一般是正统的历史教科书。但是很多历史课老师选用大量的文学作品来作为教科书的补充读物。这些文学作品提供了另一种视角来描述同一事件。这些文学描述更具体、更生动、更感动人。

美国持久的文学畅销书《快餐国家》,是我为我的历史课阅读的。这是一本调查性的纪实文学,也是一本美国文化史的研究著作。作家在这本书中从快餐业这个侧面,揭示了战后美国文化对立的两个方面——美国现实社会最好和最坏的两面。我的读书报告就写了书中描述的人性贪婪的一面。

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(《快餐国家》中文版)

研究性技术

高中历史课已经包含很多历史研究的技术与技巧。

在Phillips Andover Academy学习《非洲与世界》其中古代部分的时候,就是通过三种物品——水、黄金和橡胶,来追踪非洲大陆跨越六千年的历史。

尼罗河之水养育了早期非洲文明。黄金的发现成了西非各王国权力与增长的发动机,并贯穿于公元800到1500年的非洲发展以及非洲与其它大陆与国家之间的关系。世界对橡胶的需求又如何给非洲带来了灾难。

《非洲与世界》的现代部分,则从经济学的视角来审查非洲大陆的历史。

另一门课——《十九世纪解放奴隶的六个人物》,则以十九世纪六个历史人物为线索研究解放奴隶的伟大历史。这六个著名人物都在Phillips Andover Academy所在的城镇Andover Hill 居住过或来访过。

在我的作业《历史文体组合:1898-1945》中,其中有一部分是“假若历史可以做假设”。这种研究问题为学生提供了很大的思考空间。

我选择了“如果1920年的总统选举不是沃伦·哈丁获胜,而是詹姆斯·库克斯(库克斯的竞选伙伴是后来当选的罗斯福总统)当选,那么将会出现什么样的局面?”

我的同学泰勒选择了“假若列宁的遗嘱及早公诸于世,苏联会发生什么?”这些假设选题都需要搜集很多的研究资料,对这些资料加以整理,使用适当的分析技术,才能获得有质量的研究结果。

在Boston Latin School的大部分历史课里,学期论文(Term Paper)或学期研究项目(Term Project)是必须要求的。每个学生可以选择一个主题作深入的研究并写出论文。

在Phillips Exeter Academy提供的历史专题课里,妇女问题、战争与和平问题、法庭审判、资本主义、贫穷问题等等都是单独的课程,这些课程都从历史的角度对这些专题加以研究与探讨。

多样化课程

在我原来就读的伊顿牌瑞高中,我们有十五门历史课程可供选择。这些课程被分为一般课程,高级课程和AP课程。这是很典型的公立高中所提供的课程设置。

美国私立高中的选择会更加多样。在Phillips Exeter Academy, 学校历史系为学生提供三十五门历史课程。这三十五门课程被划分成四个层次:初级课程、中级课程、高级课程以及选题课程。

初级课程包含《二十世纪世界史》、《古希腊史》、《古罗马史》、《中世纪史》、《亚洲古代文明》、《亚洲近代文明》。

中级课程包括《现代欧洲早期》、《欧洲世纪》、《殖民地时期的美国》、《非洲人民与文化》。

高级课程包括《美国历史1763-1877》、《美国历史1877-1945》、《美国历史1945至今》。

选题课程更充分体现了美国中学课程包括历史课程的多样性。

这些课程包括《资本主义以及对它的批判》、《法律和美国社会》、《为什么穷国穷?》、《六十年代》、《当代中国》、《当代中东》、《土地,自由和限制》。

在Phillips Andover Academy,有近三十门历史课程可供选择。这些课程从《古代世界历史》、《当代世界历史》、《美国历史》,到《美国疾病与医学史》、《核武器扩散及其对策》、《十九世纪解放奴隶的六个人物》。

这些多样化的课程,既为学生提供了学生必须掌握的一般历史知识、历史研究技巧,培养了学生广泛阅读的兴趣,提高了学生批判性写作能力,又为学生们提供了深入的专题研究的空间,使得他们在某一个专题方面有深入的学习,并开始发展独到的见解。

 

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