培养科幻创想力的四重境界 | 少年商学院

培养科幻创想力的四重境界

培养科幻创想力的四重境界

让世界成为孩子的课堂

文 | 叶李华

加州大学伯克利分校物理学博士

《基地七部曲》译者

少年商学院签约导师、加州大学伯克利分校物理学博士、阿西莫夫中文世界代言人、中国台湾首位科幻教授——叶李华老师,和大家分享从小激发孩子科学科幻素养的四重境界。硬核文章,干货满满,相信大家会有所启发。

境界一

耳濡目染,激发兴趣

现在《流浪地球》正在热映。不知道大家看过《神奇旅程》这部电影没?

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(神奇旅程电影海报)

大概都没有,因为它太早太早了,是1966年的作品。但是,这部电影对我来说意义非常重大,它是我最早的科幻启蒙。

我生于1962年,这部电影在台湾放映时大概是1967年。也就是说,看这部电影时,我只是个四五岁的孩子,认识的中文字寥寥可数,顶多十几个字。可是,我竟然能够把这部好莱坞制作的、非常精彩的科幻电影从头到尾看完了,而且看得津津有味,我是怎么做到的呢?

其实是我爸爸的功劳——他带我去看电影的时候,坐在角落里,小声地把字幕一句一句念给我听。然后,我就看懂了。

过了几年,我小学二年级,识的字比较多了,至少可以看得懂漫画书,我妈妈就给我精挑细选一些她觉得有意义的漫画书。

有一天,妈妈告诉我她发现了一套漫画书,特别精彩,跟其他漫画书都不一样。后来我才知道,这些漫画书的作者是刘兴钦老师。他是台湾著名的漫画家、发明家,也是我科幻启蒙的第一位老师。

几十年后,我在新竹交通大学教书,知道他要来学校参加一个活动。我提早到了会场,没想到竟然在等电梯的时候跟他相遇了。

我赶紧冲上去向他介绍自己,跟他说我小学二年级时,妈妈就买了《科学怪人》给我看,后来把他的每一本漫画书都看得滚瓜烂熟。他非常幽默,对我说:“那你从小受到我的毒害很深。”我说:“是的,您害我读了一个物理博士。”

要培养孩子对科幻和科学的兴趣,父母的引导很重要,以我的成长经历来说,我父亲很爱看好莱坞电影,尤其是有科幻色彩的电影;我妈妈觉得好的漫画是不错的课外读物。家长尽可能挑选优良的作品,陪同孩子一起观看,自然而然会对孩子起到潜移默化的影响。

接下来,要讲到影响我更深的另外一位作家——倪匡老师。我高一的时候,就开始看他的作品。倪匡老师被称为香港的四大才子之一,他花了40年的时间,以卫斯理为主角写了145个故事,而这145个故事我都读过无数遍。

2004年,我终于跟我心目中的大师——倪匡老师有了一次重要的合作机会。那时候,他宣布自己封笔了。我用回忆录的方式,把他的故事重新整理,出了10本《卫斯理回忆录》。其中,差不多三分之一是他的旧故事,三分之二是我的新故事。我的第一本书写完之后,他还亲自帮我写了序。

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 (叶李华老师作品《卫斯理回忆录》)

接下来,再介绍另外一位对我影响至深的人,他就是20世纪三位最重要的科幻作家之一——美国科幻作家阿西莫夫。

我翻译了他的整套《银河帝国》因此被称为阿西莫夫在中文世界的代言人。曾经有人问我:这套书里有没有火星人?没有。为什么没有?因为科幻的想象要跟实际的科学互相配合。

打个比方,科学和科幻就像左脚和右脚。想想看你走路的时候是怎么走的?是不是左脚迈出一步之后,然后右脚再迈出去一步?有没有可能你拼命地迈右脚,一直把左脚跟搁在后面,或者是拼命迈左脚,把右脚放在后面?

火星人的故事其实之前早就有人写,可是到了阿西莫夫那个时代,科学家开始怀疑火星上没有人,或者说没有智慧的生命,所以没有足够的说服力来写火星人的故事,这是最主要的原因。

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 (叶李华老师翻译的《基地》七部曲)

境界二

从梦想到希望,从希望到真实

美国火箭之父戈达德在1926年就做出一个真的能飞的火箭,虽然还无法载人。有人说,他只做出了火箭的模型,但是科学的研究本来就是要从模型开始的,如果模型成功的话,把它放大就是真实的了。

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(美国火箭之父戈达德)

他的发明申请到了很多专利。后来美国航空航天局在1969年登陆月球的时候,真的使用了他的发明,所以他要算是美国发展太空航行的第一号人物。

我要说的故事是,在他很小的时候,连模型都不会做的时候,他就做了一件事,那就是做梦。他的梦想是怎么来的?这件事非常重要,他的梦想来自他非常崇拜的一位科幻大师。

这位科幻大师就是法国的科幻之父凡尔纳。很多人知道他写了《海底两万里》,但今天我要介绍的不是《海底两万里》,而是影响了美国火箭之父戈达德的这本书,《从地球到月球》。

这本小说描写了一个非常巨大的炮管,里面塞了一个很大很大的炮弹。那个炮弹是空心的,能让人坐在里面。这样,空心炮弹一打出去,如果它飞得足够高,就有可能载人飞到月球上。

戈达德还是孩子的时候,就已经熟读这本书,而且立志要实现登月的梦想。一部精彩的、优秀的科幻小说真的会促进科学的发展,这就是一个活生生的例子。

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(美国火箭之父戈达德制作的火箭)

不过,大家在看科幻故事的时候,千万不要太过认真,太过认真的话你就会被科幻作家牵着鼻子走科幻作品是要开发读者的想象力,而不是约束大家的想象力,如果你100%相信作者,反倒是你的想象力被约束了。

梦想、希望和真实,这三个阶段在文学上的表现有所不同:奇幻文学可以说是一些梦想,而科幻文学就是希望,科学与技术则是真实的,将它普及化就是科普文学。在我看来其实这三个阶段是一脉相承的。

境界三

先释放想象,再用科学思维去约束

童话故事和神话故事里有很多有趣的幻想,那些幻想天马行空,完全没有告诉你怎么实现这样的可能性。可是,科幻是一个合情合理的幻想,科幻作品或多或少会告诉你它是怎样实现的。不过请注意,因为科幻不是真实的科技,我们不能100%照着它的方式来实现。

接下来,我们谈一谈想象力。不管是天马行空,还是合情合理的幻想,其实都跟想象力有关。拿《玩具总动员》这部电影来举例。

培养科幻创想力的四重境界(电影《玩具总动员》海报)

这个故事的核心要素是,每一个玩具都有生命。在我看来,这部电影是标准的天马行空,它不可能有实现的希望。

当然你可以说,我们可以透过人工智能或生物技术,把这些玩具人物做到越来越栩栩如生,但这跟故事的设定还是不太一样。因为电影里面刻意强调,人类不在的时候,它们才会活起来,在人类面前,它们都不会动。

我要强调的是,我们仍然可以利用这类故事释放我们的想象力。这种想象力是很珍贵的,年龄越大就会越衰减。大人已经没有这么多想象力了,反而是孩子们,他们拥有这种天真无邪的想象力——想象你的玩具在你不知道的时候会活起来。

但是我要特别提醒大家另外一件事:想象力绝对不能马行空,所以你要用科学的思维来约束,也就是要做到能放能收。比如汽车就是能放能收的交通工具,油门就是放,刹车就是收。

大家从现在起就要练习能放能收的想象力。放的时候,可以尽情来释放,比方说你可以看很多科幻电影,帮助你释放想象力。

看完之后,如果觉得很精彩,要开始利用科学思维去思考,想想是不是有可能成真。请注意我说的是科学思维,不是科学。科学思维和科学是有差别的。

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科学是各种知识的内容,可是科学思维是一个方法。如果你问我哪一个比较难,我会告诉你科学本身比较难。因为你必须从小学、中学、大学一直读下去,你的科学知识才能越来越丰富,越来越高深。

但是科学思维不一样,如果你现在好好打下基础,你就能够比其他人早许多年奠定好扎实的科学思维。因为科学思维只是一套方法,它不会牵涉到真正的内容和知识。

你要学会科学思维,并将它变成日常生活的一部分,不管接触到任何问题,都要用科学思维来观察、分析。这么一来,其实你的思考方法已经跟科学家差不多,唯一缺乏的只是知识,而知识可以一步一步慢慢积累。

至于怎么培养科学思维,最有趣的教材还是科幻电影。希望大家从今天开始用另外一种眼光看科幻电影,善用科学思维分析你所看到的这些科幻电影,你就能从中学到很多。

任何一部科幻电影,看第一遍的时候可以用比较轻松活泼的心情,当做娱乐来看。然后,再运用科学思维来看个三五遍。看的时候,记住两个英文单词,“HOW”、“WHY”,比方说思考为什么人家想得出这个点子,我却想不出来,我要怎么样试着用他的方法想出来?

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 此外,用《蚁人》这部电影当例子,如果你认为“蚁人可以变大变小”是希望而不是空想,那么就要思考,我们要怎样才能真正做到?

变大变小是科幻故事里常常出现的情节,但其实它经不起科学的检验。最简单的道理,如果蚁人变小了之后,他的重量没有改变,那他身体里的物质就飞走了很多,飞到哪里去了?电影里面好像没有交代。

当他恢复原状的时候,那些物质又飞回来了。那些物质是怎么回来的,电影里面也没有交代。另一个例子是,如果你认为他变大十倍的时候,还是同样的重量,那么他就会变得跟气球宝宝一样。

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境界四

放宽眼界,不断联想

接下来我们要讲一个童话故事,《皇帝的新装》。我要用另外一种方式解释这个故事,因为在传统的观点里面,皇帝的新装是一个负面教材。可是这个故事里有一句话,我觉得说得非常好——皇帝的新装只有聪明人看得见,普通人看不见。

想想看,有没有什么事情,越聪明的人越看得出里面的内涵,越是愚蠢的人越看不出来?如果从这个观点来说,那皇帝的新装或许真的存在,而不同的人会看出不同的结果。

所以,以后大家看科幻电影时可以抱着这样的心态——我是聪明人,我看得出皇帝真的穿了一件漂亮的新衣,而别人可能看不见。

科幻无论如何不是真正的科学或技术,它只是一个希望,希望和真实还是有一定距离的。你想要把希望变成真实,一件很重要的事情就是要具有慧眼,也就是说你要看得见别人看不见的皇帝新装。

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回到我的科幻启蒙电影《神奇旅程》,这部电影几乎可以说是把人缩小的始祖。我刚才想尽办法说服大家相信把人缩小在科学上是不可能的,现在我要自我颠覆一下。我现在要倒过来说服大家,说这事情是有可能的。

如果你用一般人的眼光看缩小,当然不可能。但是更上一层楼,用聪明人的眼光来看,那就可能了。

什么叫聪明人的眼光来看?我刚才反复强调不要照单全收,现在我再加上一项——你要放宽眼界要用一个广义的看法,用广义的解释来解释这件事情。

如果你真的是用慧眼看这个故事,这部电影真正要告诉你的事情就不是怎么样把人缩小,而是如果我们可以把某一样东西缩小,或许它就能够钻到人的身体里面去从事医疗行为。

所以接下来请大家想想,如果不是把人类缩小,那我们可以把什么东西缩小,让它钻到血管里面去?你如果从这部电影联想到纳米机器人,那么你就等于看到了皇帝的新装。这个联想不是每个人都能做到的,所以如果你能够联想,你就是那个童话故事里的聪明人。

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我最衷心的希望就是从现在开始,大家用这种广义的眼光看待科幻故事。

把基础功打扎实,高效学习

追逐梦想、实现希望的过程中,当然有辛苦的一面,那就是要努力学习,这是基本功。更重要的是必须坚持目标,不要轻言放弃。但是在做法上,可以尽量有弹性。

举个例子,我在美国读书的时候,有天晚上,我记得非常清楚,我把写好的中文科幻小说校对了两遍,而且把我的习题也检查了两遍。我是怎么做的呢?我先检查一遍习题,然后校对一遍小说,再检查一遍习题,再校对一遍小说。结果那个作业得了满分,那篇科幻小说也得到了首奖。

我一向认为交替进行两三件事是很好的做法,这是符合心理学原理的。各位家长朋友,可以试着让孩子这样做做看。

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希望今天的分享,能够在每一个孩子的心里,种下一颗追逐梦想的种子。

 

 

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