美国中学历史课怎么上 | 少年商学院

美国中学历史课怎么上

美国中学历史课怎么上

          这是少年商学院微信(ID:youthMBA)的分享文章,作者是巩昂,我们已与之联系授权。

          正如中国中学历史课包含中国历史和世界历史两大板块,美国中学历史课也是包含美国历史和世界历史两大板块。但美国中学历史课把不同时代的历史,不同地域的历史,不同主题的历史又划分成了很多不同的课程。这种现象在精英私立高中更加突出。

          历史事件,历史人物,发生历史事件的原因,历史事件带来的后果是任何历史课的最基本的要素。在这些基本要素的基础上,初级历史课程要求学生掌握学习历史的基本技能。这些基本技能包括收集证据,诠释证据,分析概念,综合分析。

          中级历史课程使用更困难的阅读材料,更复杂的概念,并且要求更高的理解水平。高级历史课程则展开对历史专题的更细致,更深刻的讨论。无论在什么水平上,美国中学历史课的显著特点表现在创造性写作,批判性思维,研究性技术和多样化课程上。

          创造性写作

          在我的四年高中期间,我的两个最大的写作作业都不是为我的英语写作课而完成的,而是为我的历史课而作的。在我的高中十年级的作业中,《历史文体组合:1898-1945》是一个大型历史作业。

          作业内容所覆盖的历史时间是从1898年至1945年。作业不是回答任何历史问题,而是用十种文体来对我们自己的选题进行创造性写作。这十种文体包括讣告,颂文,历史人物专访,电影评论,史评,书评,画评,献辞等。

          虽然我们的英语写作课对写作技巧有很强烈的要求,但这些应用文体我们还是在历史课里学习并且练习写作的。老师在布置作业时,还要求我们要以《时代》杂志的风格作样本,期望我们写出让他惊奇的水平来。

          另一个历史课的超巨大作业是我在十一年级完成的。这个作业是由我们五个人合作完成的,累计耗时五百个小时,包含十九篇文章。作业要求是对二十世纪七十年代的美国历史扫描。各种文体包含自传,日记,报纸文章,杂志文章,以及影集,现场表演,和最终产品。

          这些综合性的大型写作作业对我们的写作水平都有里程碑式的作用。在纽约的Stuyvesant High School(纽约州最竞争性的非常强调自然科学的公立高中), 几乎每一门历史课都有一个学期论文(Term Paper)的写作要求。在新罕布什州的Phillips Exeter Academy (拥有世界上最大的高中图书馆以及世界第二大的高中捐赠基金), 历史课的写作要求精确地,前后相贯地,有充分支持证据地表达自己的思想,训练学生尖锐的阅读能力,写作技巧和分析技能。在马萨褚赛州的Phillips Andover Academy(美国布什总统父子就读的高中),所有的必修历史课程都有论文写作的要求。在马萨褚赛州的Boston Latin School(美国最古老的公立高中),创造性写作技巧是历史系的培养任务之一。

          批判性思维

          虽然历史是由成功者写的,但美国历史老师对“成者英雄败者贼”的教科书嫌疑进行了很多纠正。我在十一年级的历史课里,关于1870年印第安人的历史,我们既学到了我们教科书里美国主流社会的观点,老师同时又布置我们阅读《疯马》这本书。

          《疯马》从印第安人的角度来观察历史事件的发生与发展。用两种不同的视角来学习同一段历史是对我们批判性思维的很好训练。在Phillips Exeter Academy,《资本主义以及对它的批判》审视斯密,李嘉图,马尔萨斯,马克思,凯因斯,哈耶克对资本主义的建设与批判。

          在美国历史课上,如果有教科书,那一般是正统的历史教科书。但是很多历史课老师选用大量的文学作品来作为教科书的补充读物。这些文学作品提供了另一种视角来描述同一事件。这些文学描述更具体,更生动,更感动人。

          美国持久的文学畅销书《快餐国家》是我为我的历史课阅读的。这是一本调查性的纪实文学,也是一本美国文化史的研究著作。作家在这本书中从快餐业这个侧面,揭示了战后美国文化对立的两个方面—美国现实社会最好和最坏的两面。我的读书报告就写了书中描述的人性贪婪的一面。在Phillips Andover Academy,历史课《美国的种族关系》则把世界权威专家的完全不同甚至完全相反的观点带进教室,并用来分析种族,偏见,歧视,种族主义的定义与相关观点。

          研究性技术

          高中历史课已经包含很多历史研究的技术与技巧。在Phillips Andover Academy,《非洲与世界》的古代部分就是通过三种物品,水,黄金和橡胶,来追踪非洲大陆跨越六千年的历史。尼罗河之水养育了早期非洲文明。黄金的发现成了西非各王国权力与增长的发动机,并贯穿于公元800到1500年的非洲发展以及非洲与其它大陆与国家之间的关系。世界对橡胶的需求又如何给非洲带来了灾难。《非洲与世界》的现代部分则从经济学的视角来审查非洲大陆的历史。另一门课《十九世纪解放奴隶的六个人物》则以十九世纪六个历史人物为线索研究解放奴隶的伟大历史。这六个著名人物都在Phillips Andover Academy所在的城镇Andover Hill 居住过或来访过。

          在我的作业《历史文体组合:1898-1945》中,其中有一部分是“假若历史可以做假设”。这种研究问题为学生提供了很大的思考空间。我选择了如果1920年的总统选举不是沃伦”哈丁获胜,而是詹姆斯”库克斯(库克斯的竞选伙伴是后来当选的罗斯福总统)当选,那么将会出现什么样的局面。

          我的同学泰勒选择了假若列宁的遗嘱及早公诸于世,苏联会发生什么。这些假设选题都需要搜集很多的研究资料,对这些资料加以整理,使用适当的分析技术,才能获得有质量的研究结果。在Boston Latin School的大部分历史课里, 学期论文(Term Paper)或学期研究项目(Term Project)是必须要求的。每个学生可以选择一个主题作深入的研究并写出论文。在Phillips Exeter Academy提供的历史专题课里,妇女问题,战争与和平问题,法庭审判,资本主义,贫穷问题等等都是单独的课程,这些课程都从历史的角度对这些专题加以研究与探讨。

          多样化课程

          在我原来就读的伊顿牌瑞高中,我们有十五门历史课程可供选择。这些课程被分为一般课程,高级课程和AP课程。这是很典型的公立高中所提供的课程设置。美国私立高中的选择会更加多样。在Phillips Exeter Academy, 学校历史系为学生提供三十五门历史课程。这三十五门课程被划分成四个层次:初级课程,中级课程,高级课程以及选题课程。初级课程包含《二十世纪世界史》,《古希腊史》,《古罗马史》,《中世纪史》,《亚洲古代文明》,《亚洲近代文明》。中级课程包括《现代欧洲早期》,《欧洲世纪》,《殖民地时期的美国》,《非洲人民与文化》。高级课程包括《美国历史1763-1877》,《美国历史1877-1945》,《美国历史1945至今》。选题课程更充分体现了美国中学课程包括历史课程的多样性。这些课程包括《资本主义以及对它的批判》,《法律和美国社会》,《为什么穷国穷?》,《六十年代》,《当代中国》,《当代中东》,《土地,自由和限制》。在Phillips Andover Academy,有近三十门历史课程可供选择。这些课程从《古代世界历史》,《当代世界历史》,《美国历史》,到《美国疾病与医学史》,《核武器扩散及其对策》,《十九世纪解放奴隶的六个人物》。这些多样化的课程既为学生提供了学生必须掌握的一般历史知识,历史研究技巧,培养了学生广泛阅读的兴趣,提高了学生批判性写作能力,又为学生们提供了深入的专题研究的空间,使得他们在某一个专题方面有深入的学习与并开始发展独到的见解。

【学院君说】

          即使美国中学的历史课,让中国的师生和家长们汗颜,但在老美们看来,他们自己做的还远远不够。据2013年1月《芝加哥论坛报》报道 “近年来,历史课在美国的中学课程中并未受到较多重视,而学生在历史科目上的不佳表现让教育界人士忧心忡忡。针对这种现象,目前一股改良历史教学的新风正在席卷美国中学。”

          美国历史教师们认为,历史教学方法的变革,使历史这个曾因教学改革之名而沦为“副科”的学科重新成为人们关注的中心。而最耀眼的地方就是有“林肯故乡”美誉的伊利诺伊州——不久前约书亚·比尔成为伊利诺伊州第一个获得美国“国家年度历史教师奖”的老师。31岁的他的教学风格代表了美国历史教学的新风潮。

          贝利表示,鼓励学生探索真实的历史资料档案,这样的教学方法并不新颖。现在他们首次增加了对新的“核心课程”(Common Core)标准的强调,该标准规定了从幼儿园学生到高中生为需要学习的内容,以便为进入大学和工作作准备,包括伊利诺伊州在内的许多州已经采用了这些标准。在2014年至2015年,伊利诺伊州的公立学校就将参加相关的考试。历史学科被编排在“核心课程”之中。

 

 

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