美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》 | 少年商学院

美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》

美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》

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【书山有路】系列之二十三

A Tree Grows in Brooklyn

《布鲁克林有棵树》

作者:贝蒂·史密斯(Betty Smith)

译者:方柏林

出版商:Harper Perennial Modern Classics

适合年龄:12-18岁

美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》

(此书英文版有多个版本,右为2009年出版的中文版封面。)

青少年小说经典《布鲁克林有棵树》是本经久不衰的畅销书,1943年初版,至今仍然非常受欢迎。中文版的译者方柏林即为少年商学院特约撰稿人南桥先生。译作在中国上市后,他仍时常在美国书店看到这本书,此书多次入选“美国青少年暑期阅读书单”。

这是一部温暖的成长题材小说。主人公是小女孩弗兰西,一个经常挨饿、整天吃发霉面包的女孩儿,她还有个弟弟尼雷,姐弟俩生活在二十世纪初美国纽约布鲁克林的一个赤贫人家。妈妈凯蒂是清洁工,靠给人打扫卫生换取免费住房,虽然穷但却很有骨气,坚决不受“嗟来之食”。爸爸约翰尼是一个打散工的餐厅侍者,有时也靠在餐厅卖唱赚些外快。他能歌善舞,迷倒姑娘一大片,虽然一辈子穷困,总是把快乐播撒给所有人。

小说中的父母角色似是有些颠倒,女人坚强似铁,男人柔情似水,可谓慈父严母型的家庭。日后的弗兰西和爸爸更亲,和妈妈疏远,尤其是得知妈妈曾想让自己停学之后。但是最了解女儿的,却正是这位母亲。

“没有了苦,便尝不了那苦中的甜”

美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》

(本书在出版两年后被改编成电影,并获得奥斯卡最佳配角奖;上图为剧照)

小说中有个地方十分耐人寻味。苦水中泡大的弗兰西和尼雷一起谈到一个不用吃苦的小妹妹,反而表示出同情来,说,可惜她没有了那苦,也就体会不到那苦中的甜了。”

很难相信这是从两个孩子嘴巴里说出来的话。人们常说“穷人的孩子早当家”,小说中这一对主角,显然已超越“早当家”的境界,开始将苦难视为财富。

前几天少年商学院微信分享过比尔·盖茨在斯坦福大学2014届毕业典礼上的演讲,他同样提到这样的观点:任何时候,乐观都会加速创新,避免或减轻痛苦,但前提是,你行动起来,目睹或感受过痛苦)

作者贝蒂·史密斯说,“活着,奋斗着,爱着我们的生活,爱着生活馈赠的一切悲欢,那就是一种实现。生活的充实常在,人人皆可获得。” 即使你不喜欢励志名言,看完小说或电影,你都会从内心对这句话产生共鸣。

超越悲欢的成长

文学爱好者李浔阳说,《布鲁克林有棵树》最成功的地方,在于它表现困境中的成长,超越了悲欢,作者叙述的态度始终是平和而宽容的。同样是表现困境中的成长,高尔基的《童年》《在人间》《我的大学》三部曲,余华的《在细雨中呼喊》等等,都有强烈地对生活的控诉,我们从中读到更多的是社会和人性的恶,而不是人性的光辉。从某种程度上说,作者贝蒂·史密斯更接近写《城南旧事》的林海音,她们的内心拥有更多的爱,她们描写苦难的时候才会很少有焦虑和抱怨,而更多包容和坦然面对的平和。

“苦难是不值得赞美的。然而,在这个并不完美的世界上,大多数人生活中难免有不如意,《布鲁克林有棵树》的意义,正在于这种面对苦难时明亮的心态。”

“我简直喜欢书里出现的每一个人。他们都带着老式小说底层人民的粗俗、坦白、亲切。即便是否定弗兰西写作的英文老师,我也只有同情没有憎恶。”一位名为CycaHHa的网友说,“所有这些人的最可爱之处都在于,他们从未放弃生活的希望和乐趣。”

《布鲁克林有颗树》中有一处细节很有趣。尽管生活拮据,凯蒂妈妈每天早晨都会在炉子上煮满满一大壶加了菊苣的黑咖啡,每人每天可以喝三杯加牛奶的咖啡。弗兰西喜欢闻着咖啡的气味、边吃饭边握着咖啡杯享受热热的温度。然后——把咖啡倒进洗碗池。面对姐妹们说浪费的指责,凯蒂回应:“我们这样的人家,偶尔能有点东西浪费也不错,好歹也能体会体会手头有钱、不用东拼西凑是个什么感觉。”

百科全书式的社会图景

除了故事本身之外,书中对布鲁克林这一区域的描写也是一大亮点。小说把二十世纪初的布鲁克林绘成了一部风土人情长卷,将一个原本普通的地域,再造为一道人文景观。

这里分片居住着来自各国的移民:犹太人,爱尔兰人,德国人和意大利人。这个社区里的生活五彩斑斓:犹太老头当街卖老咸菜;德国人和爱尔兰人圣诞夜在对歌较劲;本地黑帮在黑市交易里混战;意大利乐手和歌女在街头卖唱……作品对二十世纪初的美国生活给出了百科全书般的介绍,有些我们今日看来仍能领略到一些地道的美国文化。

美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》

(1940年代的布鲁克林移民杂货店,图片来自美联社网站)

本书在1943年初版后旋即成为当年的畅销书,风靡全美。两年后被改编成电影,并获得当年的奥斯卡金像奖。2010年,《布鲁克林有棵树》的电影版被美国国会图书馆收录为“国家电影档案”里的代表影片。

南桥在翻译这本小说之前,花了很大周折买到了这部张电影的碟片,而且是西班牙语配音。电影看完,他情难自己。女主角的父亲死后,女儿回忆:他什么都没有,他能奉献的只有自己,而且每每慷慨大方。He has nothing. He can give only himself. And this he gives so generously。南桥后来在博客中写道:“小女孩在母亲的病榻前念着她写的这作文,看得我眼泪刷地就掉下来了。我想起了我自己的父亲来。这句话形容他,是何等地真实。朱光潜(中国美学家、教育家和翻译家)说审美就必须站到一定的距离之外,然而看这个电影也好,看这小说也好,动不动就给看了进去,出不来了。 ”

这本书因此被美国中学所推崇,如美国佐治亚州的多所中学,将之列进学生暑期必读书单。如果您想获得这份英文书单(多种题材,共138本书),将之分享给您的孩子,请在少年商学院微信(ID:youthmba)留下您或孩子的电子邮箱,我们将尽快发送。

【作者简介】

美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》

贝蒂·史密斯(Betty Smith)于1896年12月出生在纽约州布鲁克林一个德国移民的家庭。当时布鲁克林区是一个移民杂居、贫民窟遍布的地方,她的童年也在贫穷、歧视、饥饿中展开,这构成了《布鲁克林有棵树》中最初的故事框架。

贝蒂在婚后搬到了密歇根州,在密歇根大学半工半读完成了大学学业,并成为了两个孩子的母亲。她一生共出版了5部长篇小说,获奖无数,被誉为“最能激励美国人”的女作家之一。她在1972年1月因肺炎去世,享年75岁。

 

 

25条回应:“美国中学生暑期必读《布鲁克林有棵树》”

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