总统为女儿挑选小说:本周荐书《鲸武士》 | 少年商学院

总统为女儿挑选小说:本周荐书《鲸武士》

总统为女儿挑选小说:本周荐书《鲸武士》

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【书山有路】系列之二十

Heart of a Samurai

《鲸武士》

作者:Margi Preus

出版社:Amulet Paperbacks

出版时间:2012年2月

适合年龄:9岁以上、具备初步英文阅读能力的孩子

(左图:日文版封面,名为《翻滚吧!万次郎》,右图:英文版封面,名为《武士之心》)

       最近,美国第一夫人米歇尔来华访问,随行的是她的两个女儿——这两个女儿经常被媒体形容为知书达理,开朗独立,奥巴马夫妇对两个女儿的教育方法也为中国的家长们所津津乐道。

       例如,为了能与两个孩子一起吃晚饭,奥巴马会暂时离开总统办公室;他很少缺席孩子的家长会或钢琴汇报演出。以前,他还和大女儿玛丽亚一同读长篇小说,并一直引以为荣。在给女儿挑选合适读物的方面,奥巴马也是非常严谨,学院君今天推荐的这本就是他亲自买给女儿的书,《鲸武士》。能够从成千上万本图书中脱颖而出、被美国总统选中作为推荐书籍,必定有其自身独特的原因。

       美国虽然经济正在复苏,但形势依然严峻,国际政治和经济问题也让奥巴马面临不小的挑战。面对未知,是恐惧萎缩,还是勇往直前?面对挑战,是找理由说服自己放弃,还是积极饱含热情的解决问题?这是奥巴马需要做、并且正在做的选择,而他的两个女儿在人生中也会遇到不同的问题、不同的困难。他肯定希望女儿自己能从书中找到答案——自信、自强,永远像一个斗士一样,有一个精彩的人生。这正是《鲸武士》的主人公万次郎也必须要面对的经历。

       1841年,一位14岁的日本少年万次郎跟着四位渔夫出海捕鱼,遇到风暴被困在无人岛上。当时的日本人认为外面的世界,到处充满妖魔鬼怪和野蛮人,不但禁止外国船只停靠,连漂流在外的日本人也不能回国,违者一律处死。

 

(万次郎漂流在茫茫的大海上)

       有一天,一艘路过的美国捕鲸船救起万次郎一行人。万次郎的好奇心战胜了对“野蛮人”的恐惧,他加入捕鲸的行列,凭着勇气和智慧征服海中巨兽,赢得尊重与信任,他冒着生命危险潜到海底抓海龟,从手无缚鸡之力到胜任捕鲸小艇的鱼叉手,让大家对他刮目相看。

        到了美国之后,船长安排万次郎到学校上学,他勤勉、认真向学的态度,很快地让他在课业成绩上展露头角。万次郎不只学习英文、数学,还有测量、航海术和造船技术,可以说是日本第一位留学美国的留学生

        这一段求学的历程,当然不是三言两语可以轻松带过,在小说中,作者有详细的铺陈。父母可以和孩子一起慢慢品味小说情节,看万次郎如何克服自己的胆怯和他人的歧视,融入新环境,并将其转化成自己的舞台

       他努力充实自己,学习新文化、新知识,接下来十年间,他乘着捕鲸船,航行各大洋,造访许多他从未听过的地方。十几年间,他飘流异乡,受到不少排挤和误解,也得到了真挚的友情和尊重。

       不管再怎么成功,万次郎终究还是想家的。他搭上捕鲸船航行大海,希望有机会可以回到日本。这又是另一段曲折离奇的故事。最后,万太郎决定自己买船,又巧遇美国西岸的淘金热,他到金矿去寻找机会和梦想,终于凑足了钱买船回家。

(万次郎终于凑够了钱买船回家)

       1851年回到日本冲绳时,万次郎已经离家十年,二十四岁了,他又费了千辛万苦,来年才回到土佐籓的故乡。万次郎的归乡之旅彷佛浦岛太郎从龙宫回来般不可思议,他破格获得武士的地位,并且被赐予平常老百姓没有的姓氏“中滨”(少年商学院编辑注:以家乡所在地的名字赐姓在日本是非常大的荣耀)。

        作为第一个踏上过美国土地的日本人,万次郎得到一个“发现美国的男孩”的封号并在很多方面都成为日本的先驱者:最先系上领带,最先从事近代捕鲸业,最先乘坐火车和蒸汽轮船,最先从事美国淘金热开采,最先翻译《新美国航海术》,最先用“ABC之歌”将英文介绍给日本人……

        万次郎回国两年后的1853年,美国海军的东印度舰队来到锁国政策下日本的浦贺湾,是近代日本“开国”的前兆。会英文、懂美国习俗的中滨万次郎,正好赶上开创时代的浪潮。虽然一切并非从此一帆风顺,但是直到1898年七十一岁过世前,万次郎都积极扮演着日本与美国间交流的重要角色。万次郎的“武士之心”,其实比任何世袭的武士都来得纯粹与坚韧。

        他说过这样一句话:“怀抱着梦想和希望的人,只要守纪律、肯努力,就能实现梦想。”如果能用坦然的态度面对未知、用好奇心看世界、用严格的自律精神约束自己,结果一定大不同本书还原了日本的“武士”精神,同时也引发出了“武士精神为什么能引起世界的关注和研究”这一话题的深入思考。而这也是正奥巴马要告诉女儿的——人生在面临抉择时,要有清醒的认识和勇往直前的心。

        万次郎逝于1898年,享年71岁。他的人生正如他在捕鲸船上的传奇经历一般,跨越海洋、重写命运、改变世界。在完成这段充满文化冲击、冒险和寻找自我的阅读之旅后,你也可以和孩子一起聊聊梦想,帮助孩子找到自己的梦想。这是一场海上冒险,也是一场人生冒险,只有勇于打破成见、包容接纳的人,才能看见世界、改变未来

【作者简介】

MargiPreus

(作者为写作本书曾在日本长期生活)

       玛吉·普罗伊斯,童书作家兼剧作家。这是她的第一本长篇小说。她在研究某题材的过程中,发现了万次郎的故事,立刻被深深吸引:一个勇敢的男孩,促进两个原本敌对的国家互相了解、萌发友谊。

       作者为本书两度造访日本,也去了万次郎的家乡。她在那里享用鲷鱼拌饭,使用筷子的天分技惊四座。玛吉现居明尼苏达州杜鲁市,担任「湖畔更冷喜剧社」(Colder by the Lake Comedy Theater)导演,也在圣徒学院教授儿童文学。

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