专访美国科学与公众社团主席Elizabeth Marincola | 少年商学院

专访美国科学与公众社团主席Elizabeth Marincola

         专访美国科学与公众社团主席Elizabeth Marincola

【图右为Elizabeth Marincola】
        这是少年商学院微信(ID:youthMBA)的分享文章。

         上周我去美国亚利桑那州的凤凰城参加了国际科学与工程大奖赛(ISEF)。这个活动是一项面对全球喜欢科学研究的高中生的挑战赛,决赛项目涉及了广泛的学科。可能你听曾说过一个14岁建造核聚变反应堆的孩子,这个孩子就参加过ISEF并因为获得此项大奖而被世人所知。

         在那几天我和美国科学与公众社团的主席 Elizabeth Marincola聊了一下。她所带领的这个社团从1950年成立开始就创办并管理ISEF,也同时是《科学新闻》等一系列科学出版物的出版人。事实上她今年就要退休了,而她在她的职业生涯里看过了太多聪明或者说极有天赋的孩子。

         和她聊天时,我们聊了严肃的如何引导孩子对科学兴趣这类的话题,最后也聊到了她个人如何平衡工作和生活。我将她的见解整理如下,但愿对大家都能有启发。

关于兴趣,学习和引导

         Marincola:有很多研究报告都发现,孩子的兴趣很多是来自校外的,这意味着会是来自父母,或其他他们信赖的成年人。父母其实不光是要鼓励孩子去尝试她们喜欢的东西,也要表现出对他们喜欢的这些东西的重视。如果你觉得体育很重要,但你的孩子却只是喜欢看书,那不要显示出看书无关紧要的态度。

         每个人都有她们与生俱来的偏好。有一些东西就是会吸引他们,让他们觉得好奇。我觉得任何一种行为都可以成为引导他们学习的机会。对于我而言,好的父母会观察他们的孩子,看他们天性喜欢或偏好什么,并提供机会给他们。

         我的孩子现在已经长大成人。其中两个是工程师,另外一个在医学院学习。我的经验是你要顺应他们自己的兴趣,而不是把自己的意见强加在他们身上。

          当她们还小的时候,她们花费了很多时间在体育上,因为她们玩橄榄球非常在行。我们鼓励他她们,因为这很健康,可能特别对年轻的女性尤其如此。而且其实你能发现除了对她们身体成长有好处之外,同样也对她们情绪发展、和队友合作的能力、和教练互动的能力都有好处,当然同时这项运动也会要求她们自律。当她们玩得越来越优秀,需要参加比赛和训练时,她们知道做决定,牺牲自己其它社交生活。所以虽然看起来体育运动对智力发展并没有直接关系,但合作、自律、明确目标这些都对一个人很重要。

         其实在别的活动中你也能看到这些让孩子更加优秀的机会,你可以想想音乐或其它。所以对我而言,让一个孩子健康长大是要引导她们,然后给她们建立学习的机会。

在资源没有那么丰富的地方如何引导孩子对科学的兴趣

         Marincola:这个问题在美国、中国和世界其他国家都存在。但现在比以前要改善了很多的地方在于,如果学生能够连接到互联网,那就能够获取大量的信息。

         当然,如果你说仅仅有互联网是不够的,我同意。学生还需要来自成人的指引和鼓励。值得庆幸的是,学生可以在网上联系到大学、研究机构在相关领域的老师与研究人员(注:一个研究胰腺癌检测方式的孩子Jack Andraka,在网上写了200多封邮件终于找到了一个愿意提供实验室的导师)。我们也鼓励来自乡镇地区的学生从科学存在于身边的角度来进行创新探索。如果你住在城市,你可能就认为科学主要存在于大学里。但如果你住在农场,那么兽医院里也有科学,当地的兽医也可以帮助你进行科学探索。在美国,有一个叫做土地管理局的机构,他们关心野生动物和农业用地保护,很多非城市地区都有他们的办公室,其工作人员都受过科学训练,可以帮助学生,做他们的导师。

         互联网事实上现在会扮演越来越重要的角色。你会看到ISEF每一届大赛在项目的复杂程度都有所增加,我认为主要原因是互联网带来的信息自由交流。使得无论位于地球的哪个角落,只要有网络,学生就可以在兴趣的鼓励不断深入探索。能够获得好的信息事实上使得他们不那么依赖身边的老师或家长,或者不那么依赖于是否当地有图书馆和实验室。他们可以有更加自由地去追寻他们感兴趣的方向。(YouthMBA编辑注:关于这一点想要了解更多的可以看东方愚在2013年初为《第一财经周刊》写的封面《TED上的少年》,其中采访了那个玩和反应堆的少年Taylor Wilson,也采访了Jack Andraka。)

专访美国科学与公众社团主席Elizabeth Marincola

【Taylor Wilson,这个孩子把自己家的车库改造成为了一个核反应堆实验室。他在14岁在制造出了核聚变反应堆】

兴趣和其它活动的平衡

         在我们家,我和我的丈夫都受过高等教育,所以我们也重视她们的学习。我们有一个要求是,她们在学校学习时得尽力。当然不是要她们在学校里成为成绩最好的那个,但她们得是努力了。可能一些科目她们得了A但另外一些得了B,但只要她们努力就好了。我们自己也要做一些事情,但我们不会每次考试或测验都去问她们成绩如何。我觉得这样即使她们今后每个人的选择不一样,她们都能让自己保持稳定的优秀的表现。

         你知道我们非常的幸运,因为她们没有一个让我们失望的,她们在学校都很优秀,而更加好的是,她们有着非常优秀的品格。我要说我孩子最好的地方是,不是她们学习或职业上的成绩,而是她们是善良的人,受人尊敬,有很好的价值观,彼此也亲密无间,对我们也很亲密,对于我而言,这是更大的成功。

关于越来越多的教小孩子编程的项目:

         我并非这方面的专家,我也没有研究儿童心理发展方面的学科。我个人作为一个母亲的意见是,过早或过多对孩子进行这方面的训练可能是错误的。对于一个聪明的孩子来说,他们在青少年时代就能很快学会编程,我不认为从8岁开始训练能让他们变得更厉害。当然,我认为最主要的是家长支持孩子的兴趣。所以如果孩子自身对编程表现出浓厚的兴趣,即使孩子只有8岁,家长也应该鼓励。

关于幼儿,儿童和iPad等电子设备

         这让我想起自己的祖父,他总说适度最重要。我认为即使是小孩,能够接触现代科技是件好事,但对现代科技上瘾会影响其它兴趣的养成。我个人认为,孩子的生活需要平衡,他们需要有时间进行户外活动、玩耍、阅读、与同龄人交流、与成年人交流。科技的威胁在于,它可能会占据孩子的主要时间,而排挤了其他健康生活的方式。

         所以我个人觉得科技很好,没必要排斥它,但作为父母必须要保证孩子在科技和其他生活之间的平衡。

关于妈妈们如何平衡工作,孩子和生活

         时间的确是特别有限的。所以我在有了孩子之后就做了一个决定:我的时间只分给我的孩子和工作。我甚至都没有时间去见我的朋友,也不锻炼身体,也不去电影院或博物馆。我和你说这些时我并不感到自豪,我也不是在建议你也这么做。但对于我而言,我的孩子对我非常重要,我必须为她们将一些东西从我的生活中腾出去,好给她们留出时间。

         但你知道我们其实是幸运的,我们在相对年轻的时候有了孩子。现在,我等到她们长大,但还有很长的时光在前面等着我。我现在和朋友吃饭,也去旅行,我从来不后悔我当时的决定。

 

 

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