当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟 | 少年商学院

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

文丨少年商学院美国专栏作者 Cathy

学院君说:为给孩子减负,2018年终,史上最强“禁赛令”更升级,全国各地全面叫停各类学科类竞赛活动,一些给学生提供所谓“名校敲门砖”的比赛告一段落。实际上太多孩子盲目参加各类比赛,恰恰违背了赛事设立的初衷。

爱因斯坦曾经说:“教育就是忘记了在学校所学的一切之后剩下的东西。”其实比赛从来不是洪水猛兽,关键是我们到底要把孩子培养成怎样的人?今天给大家分享的是少年商学院在美国新泽西的特约撰稿人Cathy,她眼中的选择比赛的判断标准,和当发现孩子对理工科感兴趣后,是如何引导他们从小学到初中到高中,提升相应的核心竞争力的。

带着一对双胞胎儿子在美国生活这么多年,不知不觉他们竟然也快高中毕业了。回想过去,有一点其实是华人家长的共同点,就是鼓励孩子多参加各种比赛。拿我们家来说,他们从“想象力(DI)大赛”,到科学设计比赛,再到全球主流的数学竞赛……跑过的“战场”细数起来也有不少了。

如果只是为了参加比赛而比赛,意义就不是特别大。如果要总结一下,到底如何引导孩子,特别是从小对理工方向感兴趣的孩子,培养他们的好奇心与创造力,我想可以归纳为“三步走”,分别对应于孩子们从小学到初中再到高中,参与比赛的不同类型、目标,和我认为每个阶段应重点提升孩子的能力。

小学阶段,创想力最重要

一定要Thinking Out of the Box

孩子们从三年级被选入学区的资优班(类似于国内的“重点班”),每周参加半天的特别培训。有一年有一项重要内容是培养创造性思维—Out of Box Thinking。为了验收成果,把思维方式运用到实践中,两个学区四,五年级的资优生举行了一场竞赛活动:Creative Problem Solving Bowl。

来自6个小学的总共30个孩子,随机组合分成5组,用大半天的时间进行比赛。这次竞赛的题目是:你已经有一辆3速自行车,可是特别想要一辆10级变速的高级自行车。父母不肯给你买。你的零花钱很少,也很难在课后找到稳定的工作。你准备怎么办?请想办法买车。

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

(胜出的小组会有获奖证书,且附有关于小组成果的详细介绍和认证。这和中国学校热衷发一纸“奖状”是有很大不同的)

按照学到的思维方式,各组成员在纸上列出以下内容:

1、Data Finding 发现数据从题目中寻找可以帮助解决问题的信息。

1)已知数据:根据儿子的记录,他们组列了13条。比如,想要10速车,买不起,旧的自行车仍然可以用,很难找到工作…

2)想要知道的数据:儿子的小组列了9条,比如,自行车的价格?现在我有多少钱?可以卖什么东西吗?有没有重要节日临近…

2. Problem Finding 发现问题根据发现的数据,陈述问题。

1)用什么方法,我可以得到车?我可以挣到钱?我可以说服我的父母?我可以得到一个工作?…

2)选择一个可以帮助你想出很多好点子的问题陈述。用什么方法,我可以得到车?

3. Idea Finding 找点子尽量多地找点子。

最后,儿子小组列了13个点子。比如,卖东西(包括旧车);上街乞讨;别人给生日或者节日礼物时,跟人家要钱;捡东西去卖;改装旧车;做家务挣钱;参加一个电视比赛;说服店主,低价购买…

4. Solution Finding 寻找最好解决办法

1)列出评比点子的标准。

2)选择最主要的几个标准,使用它来评判你的点子,找到最好的点子,或者点子组合。

在表格上,横着写6个点子,竖着写6个评判标准。经过打分,找出得分最高的那个点子。

5. Plan of Action行动计划列出行动计划,包括谁,怎么做,地点,时间,步骤和原因等。

最后,两个人的小组,一个选择参加电视比赛,game show,类似知识竞赛,答对题目得奖金,一个选择利用生日,拒绝其它礼物,让大家凑钱。时间非常短,孩子们的压力很大,还要做道具,排演短剧。最后,儿子的小组因为短剧演的幽默精彩,获得短剧奖。另一个小组,因为整个分析报告写得条例清楚,文字整洁,获得论文奖。

初中,修理汽车

动手实践与解决问题很重要

到了第二步,就要开始练习把脑子里的想法动手实践出来了。这并不是说小学时候不用动手,而是说,进入初中后,解决问题能力的培养,更加重要。

美国中小学生经常深入身边的企业和机构,在一线的职业体验和趣味社会实践中,了解行业背景知识,培养发现问题和解决问题的能力,养成动手的习惯。有一次,儿子就到飞机库去体验了一把汽车维修。

在前一周,他们已经利用一次会议时间,学习了汽车的基本知识和原理。家长老师教孩子们认各种部件,包括如何查找机油型号和要求量,以及怎样给汽车换机油等。

到了当天,所有参加的孩子被分成三组,有三辆不同的车给他们实习——小轿车,吉普车和小卡车。真的要给车换机油!孩子们学习用千斤顶把车顶起来,拆卸轮胎,直接趴到车下面去!还要试着给轮轴加润滑油。

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

等孩子回来后,我问,以后我不需要花钱请人给汽车换机油了吧?孩子说,换机油很简单!呵呵,我可不敢把家里的新车就这么交出去,不过,给车胎打气、换胎什么的,倒是能让孩子承包。这么一想,美国人自己修车的确实不少,我以前的老板麦克,就曾经把自己的车完全拆了,又安装上。同事老菲,不仅教会两个儿子怎么修车,连他女儿都会换机油!

下面是孩子们得到汽车维修勋章(完成任务后颁发的证明)前须完成的事情,几乎涵盖了所有汽车维修的大项,包括如何读表盘的数据和符号,怎样检查轮胎气压,发动机,制冷系统,电子系统,刹车系统等等。

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

高中阶段,参与科研

学术素养的提高成为关键

到了高中阶段,热爱理工科的孩子就应该进入第三步——提升与学术素养与科研能力。

说实话,我一直觉得在中国考清华北大,比在美国申请几所顶尖名校容易。清华北大每年在各省市录取的人数,是200 – 500多人,只要高考考进省里的前200名就可以了。在美国,申请顶尖名校,要看的东西太多!亚裔男生的难度最大,你就是GPA和SAT都满分,仍可能被这几个名校拒绝。而竞赛成绩和科研成果是让申请者获得名校青睐的两大砝码。所以,高中生参与科研,在美国的好高中,已经比较普遍。

美国高中,在展示自己的办学实力时,最爱吹的是有几个技术先进的实验室(相关阅读:孩子想发展超级兴趣,请到美国这15个超酷实验室)。

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

双胞胎所在的高中,是美国比较有名的公立高中,类似国内的省重点。不仅授课难度大,更为学生提供了很多科研机会。每周三的下午,是专门的科研时间。在9年级后半期,学生们开始选择科研方向和课题。

我上周参加了家长协会的讲座,10位老师介绍了学校的10个研究方向:写作,数学,电子工程,机电一体化,工程,计算机,农科,物理光纤,细胞,生化。校长特别说,如果学生在科研中找到自己的兴趣爱好,当然好;发现自己不喜欢什么,同样重要。不要到了研究生,才发现自己不喜欢做科研。

在我印象里,近几年,在高级别的青少年科研竞赛中,生物工程,癌症,细胞等研究是最容易获奖的。我们高中有三个高水平实验室,都是这些类的,每年都能拿回大奖。今年,在美国高中科研最大奖,Regeneron Science Talent Search(前西屋科学奖,英特尔科学奖)中,我们高中有8人进入半决赛,2人进入最后的名单 Finalists。都是癌症,细胞类研究项目,我想翻译都翻译不出来的题目。比如:

Exosensomal mi R-124a: Novel Translational Astrocyte Repair in Reactive Astrogliosis in vitro

The Living Drug: A Novel Method of Inducing Stem-Like Memory T Cells from Antigen-Experienced Cells for CAR-T Immunotherapy

FBXO-25: A Prognostic Indicator of Effective Cancer Treatment

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

可惜双胞胎对生化不感兴趣,无论我从小如何启发鼓励,他们都不想当医生,现在也不想参与任何生化类科研项目。其中一个觉得数学是自己的强项,选择数学研究。另一个对纯数学兴趣不大,在物理和工程这两个大方向上,犹豫不决。

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟

这两个方向,学校的竞赛成绩没有那么突出,很可能是花了很多时间,却对大学申请没有太大作用。可是,咱们也不能太功利,逼着孩子干不喜欢的事情。我只能说,你找两个方向的老师都去聊聊。先干哪个都可以,只有体会了,你才能知道自己更喜欢哪个。

物理和光纤的研究方向,在他们所在的学校里比较新,力量不强。老师介绍说,你想研究什么都可以,他已经给几个学生在大学里找到辅导老师了。在大学工作的家长,得天独厚,可以给孩子很多辅导和帮助,或者找到大学里的研究机会。甚至听说两个家长互换孩子,给对方孩子辅导科研,免得被指责作假。我家在科研方面真是没有能力帮忙,只能靠他们在学校自己找机会了。

当各类比赛被全面叫停,这位妈妈关于培养理工高材生的三点感悟(本文作者Cathy的双胞胎儿子)

比赛其实并不是洪水猛兽。我也并不是鼓励大家转而让孩子参加美国或全世界的各类赛事,而是分享从小学到高中,每个阶段,最应该注重培养孩子的核心竞争力,有何不同。

而这些能力的提升,未必只有比赛这一条路。条条大路通罗马,而作为父母的我们,最重要的天职其实是发现孩子的兴趣,鼓励它,帮着激发它,找到学习内驱力,让孩子成为真正想成为的那个人,成为他自己。

 

发表评论

电子邮件地址不会被公开。