2030年人类实现永生?一位科学博士这样和孩子探讨基因编辑 | 少年商学院

2030年人类实现永生?一位科学博士这样和孩子探讨基因编辑

2030年人类实现永生?一位科学博士这样和孩子探讨基因编辑

文丨葛如钧(宝博士)

由谷歌和NASA合办的美国未来学校奇点大学科学博士

同时也是台北科技大学教授

学院君说:最近基因编辑的问题,引起了全社会巨大的争议,早在一年前,少年商学院就邀请了由美国谷歌和NASA合办的奇点大学科学博士葛如均(宝博士),就基因编辑可能应用到人类身上引起的问题录制了一档节目和青少年分享和交流,没想到一年之后,基因编辑的事件发生,引起巨大讨论,所以今天我们把这一讲免费分享给大家收听,欢迎大家参与讨论,引导孩子学会从中思考,从小培养孩子的思辨精神非常重要。

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大家好,我是宝博士。

都说人工智能强大到可以在10年内改变10亿人的命运,除了改变我们的生活、学习以及工作方式以外,它究竟会以怎么样的方式影响10亿人的命运呢?谷歌首席未来学家库兹韦尔预言过,2030年以后,人类将逐渐实现永生。

乍听起来,好像有点神棍的味道。一直以来,长生不老是多少人的梦想,但生老病死是这个世界的自然规律,但是就连“癌症”这个人类克星到目前为止我们都拿它没办法。

全球现在每年都有880万人死于癌症,占到全球死亡人数的六分之一。想要做到长生不老,癌症是我们必须攻克的一个难关。AI医生能减少我们在看病过程中的痛苦,那未来AI医生有没有可能帮我们根除癌症呢?

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宝博士告诉你,这是很有可能的哦。就在去年年底,谷歌公司宣布,他们研发的一款叫做Deep Variant的人工智能,就能帮助人类根治癌症。那么它是怎么做到的呢?今天,宝博士就要跟你一起来分析一下,AI治疗癌症的奥秘。

要知道AI是如何治愈癌症,我们还是得首先知道癌症就究竟是怎么来的。其实癌症归根到底是一种基因的突然变异。

那基因是什么呢?一个人的基因控制着一个人的一切:从头发丝儿到脚趾头,从外表到大脑,从性格到命运,全部一切都藏在基因里。

从你还是一个小小的胚胎的时候,基因就已经决定了,你以后能长多高,你眼睛能长多大,你的性格是温柔还是活泼,等等。只要能够把一个人的基因找出来,你就能知道他全部的秘密。

那么,人身体里的基因密码到底在哪里可以找到呢?就在我们身体的每一个细胞里,我们的身体是有很多很多细胞组成,你随便找一个细胞,在里面找到最中间位置的那个细胞核,里面就会有基因,而且每个细胞里的基因都是一样的。

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大多数时候,基因是非常稳定的。但有些特殊的情况下,基因也有可能突然发生叛变。

一个细胞里的基因发生叛变之后,这个细胞会变得很霸道,会不停地自我复制,在身体里面形成一个叛变细胞小军团,想要侵占原本人类的躯体。

这就是癌症产生的原因了。很多癌症患者身体里长了肿瘤,就是因为那些癌变了的细胞不断自我复制。那怎么办呢?一般来说,我们可以把这些叛变了的细胞从身体里切除掉,只留下那些好的细胞。

这个想法是有效,但是只是暂时有效,并不能从根本上解决问题,因为,其他细胞里面的基因,也仍然有可能会发生叛变,对吧?

那怎么办呢?我们要从基因本身下手才行。基因叛变的时候不是整个基因都变坏了,而是其中的一个小片段。诶?我们可不可以找到基因当中会引起他们叛变的那一部分,给他剪掉,这样就防止基因发生变异呢?

嗯,这个想法非常赞,但是,要找到这些可能会叛变的基因还真的不是这么容易的,因为人体内的基因有上亿个,靠人工一个一个地查找,那得查到猴年马月呀。

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虽然目前有一些技术能帮助医生不需要人工一个一个看,但是还是没有办法很快速地知道所有基因是否是潜在叛变者。

我们目前的科技只能完成某几组的基因检测,占人类全部基因的0.1%而已,而且一组基因的检测需要用上超过10年的时间。 那要怎么办呢?

那这里就是人工智能登场的时间啦!人工智能非常擅长分析数据,所以呢,人类医生可以先建立起一个基因数据库,把所有获得癌症的人的基因都整理起来,让AI进行分析和学习,找出最容易导致基因叛变的那些基因片段。

这样,AI就会利用深度学习,掌握基因检测的本领了,只要你把一个人的基因给AI看,他就能告诉你,你有可能会得怎样的癌症,可以怎样预防。

那现在的人工智能已经懂得基因检测,那有没有可能,未来某一天,它可以学会基因编辑?就是说可以人工合成一段基因,把原本那些容易叛变的片段给替换掉。是不是很厉害?这样我们就真的可以根治癌症啦!

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不要以为这是天方夜谭,基因编辑的方法其实已经成功地被应用在某些植物的身上,例如我们生活当中的转基因黄豆、转基因大米等等。

人类一直在研究,怎样才可以让一些农作物更加健康地成长,不需要喷农药,也不会有虫子来咬他们?

这个就可以通过基因改造来实现,只要编写一段基因,让植物产生一种特殊成分,让虫子觉得这个植物很难吃,这样,虫子就不会来咬植物啦。

我们现在可以这样随心所欲地改变植物的基因,那有没有可能在未来的某一天,在AI的帮助之下,我们可以随心所欲改变我们自己的基因呢?

说不定还真会有这样的一天,等到基因编辑技术非常成熟的时候,只要我们发现我们不想要的基因,比如,我觉得自己太矮、太胖、眼睛不够大、牙齿不够整齐、头脑不够聪明,我们都可以添加缺少的基因,删除不好的基因。

这可能需要支付昂贵的技术费用,但是,只要你肯付钱,你就可以把自己改造成自己理想中的样子。

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听起来是不是挺吸引人的?但是宝博士想问问你:人只要有钱就能改变自己的基因,这是一件好事还是坏事呢?

你想想,现在整容技术发展得非常成熟,给了很多人拥有美丽容貌的机会,但是也因此有很多人,太过于执着容貌的美观,把脸都整得非常相似,失去了自己的特色。

那未来的基因编辑技术,有没有可能会变成像整容技术一样,成为一种潮流,让许多盲目跟风的人去修改自己的基因呢?如果真是这样,会不会有很多人都把自己修改得非常相似?

宝博士我觉得啊,基因编辑能够让人对抗疾病,固然是好事,但是每个人的个性都是独一无二的,我们不应该去盲目跟随潮流,随意把自己改变成别人觉得好的样子。

每一个人都有自己独特的美,和独特的优点,正是因为我们每个人都不同,这个世界才如此丰富多彩,生活在这个世界里才是意见非常有趣、有意思的事情。

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OK,本节课就讲到这里,这一讲我们聊到人工智能可以被应用在根治癌症上,癌症归根究底是一种基因疾病,而基因在人体内存在有上亿个,普通的医疗科技手段没有办法对所有不好的基因进行检测,从而也没有办法预防或者治疗癌症。

但是人工智能非常擅长大量的数据分析,并且也有很强的学习能力,它就有可能帮我们检测出所有不好的基因。

除此之外,我们的生老病死都是可以通过改变基因进行控制,在将来,也许我们可以随心所欲地改造自己的容貌、样子和体格,但是,这必然会带来更多更大的影响。

最后,我想问问大家,觉得如果有一天,我们真的能像整容一样来修改自己的基因的话,你会去修改自己的基因吗?为什么呢?这样做有什么好处和坏处呢?你可以在下方评论区写下你的想法。

 

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