史上最“残酷”申请年?美高留学正在经历怎样的时代 | 少年商学院

史上最“残酷”申请年?美高留学正在经历怎样的时代

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史上最“残酷”申请年?美高留学正在经历怎样的时代
在了解今年美高申请和录取情况的过程中,我们发现中国学生的录取名额没有明显的变化,不同学校有不同招生倾向。但整体申请人数上涨了10%~15%,个别学校甚至达到20%~30%,某单性别的女校甚至提高了40%。整个竞争可谓异常激烈。
为了了解背后的深层原因,留学全知道采访了美高留学行业的几位权威大神,进行全盘梳理。
史上最“残酷”申请年?美高留学正在经历怎样的时代
为什么申请越来越难?
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美高寻求怎样的学生?

品优学会创始人Anson老师提到,对于美高的招生官来说,每年学校招的学生,会从整体的能力平衡上去考量。竞赛、艺术、体育、科技、社会活动等各领域的人才都要兼顾。除了特长本身,更重要的是通过活动及特长而体现出的“内功”——你作为一个有潜质的学生,是否自信、对生活有激情、好奇心、有独立思考的能力和社会责任心。
比如一个学中国古典舞的孩子,这项特长对也许对学校来说并不具备能够立刻产出的价值,但10年舞蹈学习所积累的经历中,能看出她身上追求艺术的热情,和不抛弃不放弃的坚毅品质。
所以美高寻求的不仅仅是成绩好的学生,还需要看到申请者所呈现的立体的品质。这些要求随着学生越来越优秀,门槛也变得越来越高。
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内部竞争:标化水涨船高,港生略具优势

对于竞争激烈的现象,华英教育曾敏敏老师表示:“从申请学生的标化上我们发现,获得2300分以上的人数比例大幅度增加。因此高分只能说是成为不拉后腿的一个因素,但绝对不会说给你的申请带来任何更多的优势。
学美教育总裁张恒瑞老师也说,校内竞争越来越激烈了。目前申请美高前10或前30的国内学校,开始比较集中在一些初中。这些少数的初中往往一年能够有20个甚至20个以上的学生同时在申请美高。那么这样的话就开始形成了一个明显的校内竞争,这样的校内竞争与美初申请美高的校内竞争,是非常类似的。
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另外一个值得注意的现象就是来自香港学生的压力。香港的学生当中,有一部分实际上是内地城市的家庭,搬到了香港去读书,再从香港来进行申请。现在大部分的美高招生办,都会把这样的学生不再单独列为香港背景学生,而是把他们放到和内地学生一样的池子。
对于此情况,融尚南希伙伴管理合伙人&申请项目负责人Nini表示今年很多香港地区的美高申请数量有所增加。香港由于本身国际教育水平较高,往年对于入读美高没有极强的需求。但今年受到大环境的影响,加上香港经历的一些事情,考虑离开本土的家庭变多。而之所以这会对内地学生名额造成挤压,并不是说香港孩子比较优秀,而是以时间纵向来看,美高以往接收的香港学生较少,从多元角度出发,新出现的这部分申请者,背景可能更亮眼一些。
另外美国学校普遍看重legacy,也就是传承性。因为上世纪90年代亚洲人中香港人占比较高,香港的家庭跟美高的历史渊源更深一些。所以当香港家庭涌入到市场的时候,会出现家族人脉传承的优势。
香港学生带来的竞争尤其体现在顶尖学校的申请中。很多香港学生家庭,和当下一线城市国际学校学生家庭想法很像,认为美高是一项冲刺工程,冲刺不到顶尖就不去了,于是越头部竞争越惨烈。
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外部竞争:国际学生申请人数激增

范迪信国际教育副总监Rae提到,美国经济累积了过去两年的增长,大多数美高收到本地申请年增长超过10%,因此国际学生名额维持不变或者少幅度减少。而刚过去的2020Fall这个申请季,毫无疑问是对中国学生最“残酷”的一次,招生官的原话是“brutal”。虽然往年每年也面对分数要求提高和申请人数增加的压力,但今年明显的一个变化是新来的外部竞争,让中国学生受到冲击。
国际申请人数增长最大来自越南,越南学生跟中国学生一样刻苦学习,近年来的英语能力提升和经济实力提升都使得美高申请人数增加,跟10年前中国学生增长的情况很相似。TABS的巡展在全中国设4个分站,在越南就有2个分站,可见一斑。
日本近年国家政策推动学生出国留学,过去一年申请美高人数增长明显。因为大多数美高都只有极少数日本学生在读,因此从多样性的考虑出发,国际生名额会拨出给符合资格的日本申请者。
其他东南亚、中亚、非洲的国家和地区申请人数也有明显增长。泰国的国际教育需求也日益明显,印度以往是研究生出国以及留学英联邦国家为主,今年有几所前十的美高也开始在泰国、印度做宣传,可以预期东南亚各国学生在未来几年将迅速成为中国美高申请者的强劲对手。
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中国学生该如何突围?
显然,想要申请美高的中国学生面临着“内外夹击”的压力,在这样的情况下,该如何寻求突围?
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标化均分上涨,英文应用能力更加重要

Rae表示:今年托福开始允许“拼分”,某排名前30的美高招生官表示以往收生的心理关口是105,今年是115(拼分后)。在同等“拼分总分”之下,他更倾向于录取单一次考试分数更高的学生,因为这更反映学生的实际能力,而不是重复考试刷分的结果。
Nini也说,标化层面,今年出现很多托福和SSAT分数很高的孩子。在这样的情况之下,对学校来说会更为关注学生的英文核心能力,包括口语应用能力和学术写作能力等。标化高并不一定代表着能够在日常流利地用英文沟通,也不代表写作能力就一定强。所以面试时有些学校会要求直接现场写一篇文章,招生官会以此来参考学生在没有任何协助的情况下,自身英语能力究竟如何。
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克服不善社交的“刻板印象”

Anson特别提到,跟很多招生官聊下来,他们对中国孩子的学习能力都表示极大的赞扬,但对社交能力,会有一些质疑,这也是中国学生普遍存在的问题。
首先,很多中国申请者并非来自于全英文的环境背景,到了美国以后,日常中的对话应用和思维习惯会成为语言融入的一项挑战。比如说俚语或英文惯用语,反应相对比较延迟,会让美国人觉得有些不自然。举个例子,美国学生之间讨论本土电影或动画而产生的笑点,中国孩子就不一定能get得到。这种不及时的反应会被解读为“无法融入”。
其次,对申请美高的学生来说,未来所在的环境仍然是美国孩子居多,需要和美国本土孩子交朋友。但在美国学校中,中国孩子抱团的现象时有发生,彼此之间也是用中文而非英文交流。并不是不好,只是有可能造成美国老师对他们“不爱和当地人交朋友”的误解。
第三方面,在中国的基础教育体系中,以老师向学生输入知识的单向交流为主。但美高小班教学,十分看重学生和老师的互动。由于以前的环境习惯,中国学生比较少积极展现自己、高频率地参与提问,课堂上的融入中国孩子也显得不够。
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最后一点,在美国社会文化中,孩子可能从小就会参与到各种社会活动(community service)中,但这在中国学习环境里并非重要的考核项目,所以相对没那么被看重。中国学生到了国外可能对于社区、社会主动承担责任方面,和其他人相比,会弱一些。
从这几点来看,中国学生并不是真的“社交”有问题,而是生活环境和长此以往的习惯,导致可能出现的“刻板印象”。如果想要打破招生官对于中国学生的固有感受,可以从以上几个方面有针对性地进行一些突破。
03

强化特长与性格的魅力,展现“内功”

在这方面,曾敏敏表示,除去标化成绩,美高更看重学生的性格,以及是否有突出的特长。越顶尖的学校越看重孩子的特长。这个特长可以是音乐,可以是体育,也可以是艺术。只要足够突出,进入美国高中能够占据重要位置、发挥作用,对于申请是非常加分的。
从今年的录取来看,我们发现如果体育项目优秀,那么学生的录取是占有绝对优势的。无论是华英自己的学生,还是其他机构的学生,那些拿到特别多好录取的孩子,其中有相当一部分都是真正的体育生。
另外性格也是美高非常看重的方面。一个比较善于沟通、讨人喜欢的学生,拿到的录取自然会更理想。我们就有一个香港女生,从标化上来看,是没有太大优势的,尤其在今年很多人SSAT达到了2300多分的情况下。但这个女孩几乎获得了她所申请的所有学校的录取。我们在跟学校沟通的时候,所有的学校都对她赞不绝口。而其中重要的原因就在于觉得她的性格非常好,容易相处,交流能力极强。从这一点来看,性格和沟通能力是直接能够打动招生官的重要方面。
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成绩没那么顶尖的中国学生该怎么办?

针对这个问题,张恒瑞表示,他认为如果成绩没那么顶尖,相对来说学生可能在时间管理跟自律性上没有那么好,所以在择校时就要用心在两个方面:
一是选择私立的寄宿学校,也就是我们所说的传统的boarding school。不建议学生家长为了想要送小孩出去而出去,选择一些私立的走读学校,住在寄宿家庭。这样通常会产生一些其他的后续问题。
二是要选择那些提供非母语国际学生ESL课程的学校。进入这样的学校,比较容易通过一到两年的ESL课程的过渡,实现在第三年或第四年时达到跟美国学生一样的英文和文科水平。这样即使就读的并非顶尖美高,也可以通过努力进入美国前30名的好大学。
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在申请时,学生的基础英文能力要有,托福至少能够达到80分以上的水平。这样未来在生活适应上来说,不会出现问题,就可以更专心地去提升英语和学业能力。
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是不是该去读美初?

Rae提到,3年前开始的美初申请人数增长的长期影响,在今年美初申请美高的学生群体中体现明显。部分美初的升学指导开始建议中国学生申请9升9,代替以往常见的9升10。
她建议申请美初的学生尽量早开始,避免入学美初时重读,把唯一一次的重读选项留在美初升美高的时候。今年录取情况来看,美初学生还是有一定优势的,特别是在美初校内活动参与度高的学生,仍然有不少低分录取名校的成功案例。比如今年范迪信教育一位美初在读的学生,就在标化成绩只是中等的情况下成功录取前25美高。他在美初的4年中参与了7项运动。
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疫情之中如何应对?
标化考试和夏校等线下活动的取消,以及世界各国的入境限制和城市封锁,令仍在留学规划中的家庭无比头疼。针对今年格外特殊的疫情状况,专家们也有话要说:
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语言考试

面对考试各种取消的情况,Nini认为一方面要提前跟学校沟通,询问是否有什么解决方案。另一方面在两大语言标化类考试都暂时停摆的情况下,还有一个在线测试可以考虑:Duolingo English Test,作为成绩备选。
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夏校

Anson对于夏校被取消感到有些遗憾,因为那些没有参加过夏校、或没有去过美国的学生,活动的取消会对申请造成实际的损失。尤其很多招生官会在面试中询问有关寄宿学校和美国教育的问题,那些更早拥有美国学校学习经验的孩子就会具备优势。品优学会建议,如果暑期只能呆在中国,应该保持高效的时间管理和执行力。
学术层面,不要一味等待线下课的恢复,在假期时间充足的条件下,利用好网课资源,加强提高英文阅读、写作和口语水平;
课外活动和兴趣爱好层面,要充分利用在国内的时间和资源,打造学生的亮点,如品优学会就为学生提供诸多背景提升的项目,且涉及面非常广泛,从天文地理、环境科学,生物工程,到表演艺术(戏剧、舞台剧等)、视觉艺术(绘画、设计等),这些都可以更好帮助学生提高申请优势。
曾敏敏也说:通常夏校是一个让以后想出国的学生提前体验美国生活很好的方式和手段,对美高来讲,学校也会觉得如果提前去过夏校,孩子会更容易融入美国。但夏校不等于“通行证”,对于从来没有去美国上过夏校的学生来讲,最关键的还是你要把自己的各项活动准备好,花功夫提升英语能力。
假如说真的去不了美国,就在国内做补充的准备,最终效果也是一样的。今年夏天,华英旗下的别杼学院就推出了很多更丰富更高品质的这类国内夏校,无论是艺术、文科、社科,还是科学、工程等方面,我们都有相应的独家资源给到孩子去进行课外规划,大家可以进一步了解。
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保持心态,掌握信息,提前规划

今年发生了很多意想不到的情况,无论地区的政治局势变化,还是全球疫情的广泛影响,对于常规的留学招生工作来说,都属于突发事件而非日常。在这些特殊的情况下,学校会有一些相应的招生计划调整,但国内的家长们不用因此而焦虑或认为会是长期的趋势。
因为疫情,有些学校认为本土学生选择自己的概率会降低,那么可能会更倾向国际学生;有些学校认为中国地区受到影响太大,那么可能会更倾向其他国家的学生;到了明年9月份,疫情如果得以缓解,今年缩减的部分,明年也有可能扩招。这些都要具体问题具体分析。家长们需要抱以开放的心态,了解基本情况,明白不同的高中有不同的态度,以此来匹配自身的需求。
如果说疫情能够教给我们的事情,如Anson所说:这次事件会让更多学生懂得“提前规划”的重要性。当下仍有很多计划申请美高的家庭,认为这只是当季的事情,但已经有越来越多人意识到,只有提前规划,才可以避免很多临时性、不可抗力的消极影响。
 

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